Mořské želvy jsou v mnohem horším stavu, než se dříve myslelo

Běžně využívaná metoda sčítání mohla jejich počty dvojnásobně nadhodnotit.

Je noc na tropické pláži a 140kilová kareta obrvoská se vleče po pláži. Když mine linii přílivu, začne zadními ploutvemi odhazovat písek, aby vytvořila hlubokou jámu. Naplní ji svými vajíčky – 100 až 200 kožovitými bílými koulemi, které pak zahrabe. Po zhruba hodině až dvou tvrdé práce se vrací do moře.

A pak se otočí.

Jediná samice naklade svá vejce na několika místech v okolí. Zvýší tak své reprodukční šance a nepřijde o celou generaci kvůli, řekněme, bouřce nebo predátorovi. Vědci předpokládali, že karety obrovské kladou v průměru 3,5 snůšek a sečtení těchto snůšek vědcům pomáhá odhadnout celosvětovou želví populaci. Ale po označení green turtles v Indickém oceánu Nicole Esteban ze Swansea University ukázala, že každá samice naklade dvojnásobek tohoto množství. A pokud se to týká i všech ostatních hnízdních pláží, znamená to, že jsme populaci tohoto ohroženého a mizejícího zvířete dvojnásobně nadhodnotili.

Mořské želvy jsou tajemná zvířata a po většiny jejich života je jejich poloha záhadou. To znamená, že pokud chcete spočítat jejich světovou populaci, nemůžete využít podvodní přístup. Nejlepším způsobem je počkat, až vylezou na břeh, aby nakladly vejce. Vědci can canvas tyto hnízdní pláže a spočítat stopy samic. Pokud toto číslo vydělíte počtem snůšek každé samice, získáte celkový počet samic. Pokud například máte 300 stop a předpokládáte tři snůšky na želvu, dostanete celkový počet 100 samic. „Ale pokud si myslíte, že počet snůšek na jednotlivce je šest, jde o něco jiného,“ říká Esteban.

K tomuto číslu nedošla spočítáním stop, ale sledováním samotných želv. V říjnu 2012 spolu s kolegy hlídala pláže ostrova Diego Garcia a jakmile želvy snesly svá vajíčka, accosted them.

Opatrně očistili krunýř a připevnili na něj nejmodernější satelitní štítek – placatou voděodolnou krabičku, kterou natřeli černou antimikrobiální barvou, aby zabránili růstu mořských mikrobů a larev. Tým vyčkal, než barva zaschla, a pak želvy propustili.

Po označení osmi želv si Esteban uvědomila, že dělají více snůšek, než se čekalo. Proto se její tým na Diego Garcia vrátil v červnu 2015, aby označili dalších deset zvířat hned na počátku sezóny rozmnožování. A potvrdili, že samice kladly v průměru šest snůšek, v rozsahu od dvou do devíti.

(Sea Shepherd spouští Operaci Jairo II)

Z pouhých 18 želv je těžké dělat závěry, ale Esteban není jediným výzkumníkem, který ukázal, že počítání stop nadhodnocuje počty želv. Nicola Weber z Exeterské univerzity došla k podobnému závěru v roce 2013 po označení karet obrovských v Ascension Island, stejně jako Anton Tucker z Mote Marine Laboratory v roce 2010 po označení karet obecných na Floridě.

Pamela Plotkin z Texas A&M University uvádí, že podobné zkušenosti získala v 90. letech po označení kožatek velkých a karet zelenavých na Kostarice. Říká, že sčítání stop bylo po desetiletí „převládající metodou monitoringu druhů mořských želv“, navzdory mnoha problémům. „Doufejme, že lidé, kteří řídí programy hnízdění mořských želv na pláži, budou ochotní zkusit nové způsoby.“

(Kvůli téhle želvě si už nikdy nedáte brčko do pití!)

Jeanette Wyneken z Florida Atlantic University říká, že několik lidí by polemizovalo se širším využitím satelitních štítků, „ale v praxi je jejich použití omezené“. Štítky jsou totiž neuvěřitelně nákladné. Model, který použila Esteban, vychází zhruba na 4000 dolarů každý a na dalších 200 dolarů měsíčně vyjde stahování dat. Druhý část není volitelná, což podobným studiím nepředvídatelně zvyšuje náklady. „Jeden štítek funguje 19 měsíců, takže i když želvu nechcete tak dlouho sledovat, data stejně musíte stahovat, dokud štítek funguje,“ říká Esteban.

Naštěstí existuje i levnější alternativa. Esteban ve své studii zjistila, že karety obrovské hnízdí mechanicky, nové snůšky vytváří každých 10 až 11 dní. „Pokud víte, kdy na hnízdní pláž přichází a kdy odchází, můžete přijít na to, kolik snůšek vytvořily, i pokud nezaznamenáváte jejich přesnou polohu,“ uvádí. A to znamená, že by si vědci mohli dovolit používat levnější a jednodušší štítky.

Tyto diskuze jsou naléhavé. Pokud nevíme, kolik želv zbývá, je těžké přesně naplánovat opatření na jejich ochranu. A taková opatření jsou sakra potřeba: Ze sedmi druhů mořských želv jsou tři vulnerable (kožatka, kareta obecná a zelenavá), jeden je ohrožen (kareta obrovská) a dva jsou kriticky ohroženy (kareta pravá a kareta menší).

Tato zvířata nejsou jen přitažlivá a roztomilá. Green turtles udržují porosty mořské trávy zdravétím, že okusují stonky a brání jim v přerůstání; mořská tráva na oplátku poskytuje habitaty pro kapustňáky, mořské koníky a mnoho druhů ryb. Karety pravé se pasou na mořských houbách a brání jim v ničení korálů, čímž udržují korálové útesy zdravé. A ve světě bez želv se mnoho známých a důležitých habitatů rozpadne. Tomuto světu jsme možná blíže, než si myslíme.

Převzato z The Atlantic

Advertisements