Empatie se u zvířat vyskytuje běžněji, než jsme si mysleli

Nová studie odhaluje, že hraboši prérioví utěšují své milované, kteří pociťují stres – a zdá se, že za tím stojí známý „hormon lásky“. Až do teď bylo utěšující chování zdokumentováno jen u několika nelidských druhů s vysokou úrovní společenskosti a poznání, jako jsou sloni, delfíni či psi.

Hraboši prérioví jsou obzvláště společenští hlodavci, díky čemuž jsou oobjektem mnoha studií. To vedlo Jamese Burketta a jeho kolegy k tomu, aby prozkoumali jejich potenciál k empatií motivovanému chování.

Výzkumníci vytvořili experiment, v kterém dočasně rozdělili příbuzné a známé jedince, zatímco jeden z nich byl vystaven mírným šokům.  Při znovushledání začali nestresovaní hraboši olizovat ty stresované dříve a po delší dobu ve srovnání s kontrolním scénářem, ve kterém ani jeden nebyl stresu vystaven.

Měření hladin hormonů odhalila, že členové rodiny a přátelé byli zarmouceni, pokud svého milovaného nemohli utěšit.

1

Autoři poznamenávají, že skutečnost, že se utěšující chování objevilo jen mezi těmi, kdo se navzájem znali – včetně nepříbuzných jedinců – ale ne mezi cizinci, ukazuje, že toto chování není jen pouhou reakcí na nepříjemné podněty.

Protože receptor oxytocinu je u lidí spojen s empatií, Burkett et al. tento neurotransmiter u hrabošů v řadě podobných útěkových experimentů zablokovali. Zablokování oxytocinu nezpůsobilo, že by členové rodiny a přátelé změnili chování v péči o svou srst, ale přesto se přestali utěšovat navzájem.

Tyto nálezy nabízí nové pohledy na mechanismus empatie a evoluci komplexního empatií motivovaného chování.

převzato z Science Daily

Advertisements