Vědci vyrobili revoluční materiál, který čistí ropné skvrny

Vědci z Deakin University vytvořili průlomový materiál, který doslova pohlcuje ropu jako houba a který by nás mohl zachránit před katastrofami, jako byla ropná havárie v Mexickém zálivu z roku 2010, která vyšla na 40 miliard dolarů.

‚Houba‘, výsledek podpory australské výzkumné rady, je nyní připravena na otestování průmyslem po dvou letech úprav v univerzitní laboratoři.

Profesor Ying (Ian) Chen z Deakin, vedoucí autor článku, který nastiňuje tento průlom v prosincovém vydání Nature Communications, uvedl, že tento materiál je tím nejzajímavějším pokrokem v technologii čištění úniků ropy za celá desetiletí.

„Úniky ropy jsou celosvětovým problémem a působí pohromu vodním ekosystémům, nemluvě o škodách ve výši miliard dolarů.“

„Všichni si pamatujeme katastrofu v Mexickém zálivu, ale tady v Austrálii jde o pravidelný problém a ne jen na vodních plochách. Úniky olejů z náklaďáků a dalších vozidel mohou uzavřít dálnice na celý den, což znovu přispívá k velkým ekonomickým ztrátám.

„Naše současné metody čištění ropných skvrn jsou nedostatečné a nesofistikované, zabírají příliš mnoho času, působí dlouhotrvající a drahé škody. To je důvod, proč byl vývoj naší technologie podporován australskou výzkumnou radou. Jsme rádi, že jsme se konečně dostali do této fáze po dvou letech zkoušení, jak přeměnit dobrý materiál v něco prakticky použitelného,“ uvedl profesor Chen.

„V roce 2013 jsme vyvinuli první fázi materiálu, ale byl to jen prášek. Měl absorpční vlastnosti, ale prášek nemůžete hodit na olej – potřebujete, aby se prášek navázal do houby, abychom olej nasáli a oddělili od vody.“

Dr. Weiwei Lei říká, že přeměna prášku na houbu byla velkou výzvou.

„Ale nakonec se nám to podařilo pomocí vývoje nové produkční technologie,“ uvádí dr. Lei.

„Průlomový materiál se nazývá nanoplátky boronu nitridu. Jde o vločky, které jsou tlusté jen několik nanometrů (miliardtinu metru) a mají v sobě malé otvory, které mohou účinně zvýšit jejich povrchovou oblast až na 5,5 tenisového kurtu.“

Výzkumný tým, který obsahoval vědce z univerzity Drexel ve Filadelfii a univerzity vědy a technologie v Missouri, začal s práškovým boronem nitridu známým jako „bílý grafit“. Ten rozbili ho na atomicky tenké plátky, které byly využity na výrobu houby.

„Póry nanoplátků nabízí povrchovou oblast na absorpci olejů a organických rozpouštědel až do 33 násobku vlastní váhy,“ uvádí dr. Lei.

Profesor Yury Gogotsi z univerzity Drexel uvedl, že nanoplátky nehoří, odolávají plamenu a mohou být použity v elektrické a tepelné izolaci a v mnoha dalších případech.

Výzkumný tým je nyní připraven na zkoušku své „houby“ průmyslem.

Nanotechnologický tým IFM na boronnitridových materiálech pracuje po dvě desetiletí a je mezinárodně uznávaným lídrem v této oblasti.

upraveno z deakin

Advertisements